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Alerte aux crues, vagues et submersion : plusieurs personnes portées disparues, trois corps retrouvés dans le Gard

Un pont submergé à Dions, dans le Gard, le 10 mars 2024.

Les recherches pour retrouver quatre disparus, dont un père et ses deux enfants, ont été suspendues, dimanche 10 mars, à la tombée de la nuit, après que trois premières victimes des violentes intempéries qui ont balayé le Sud-Est ont été retrouvées dans le Gard.

Plus de 300 pompiers, gendarmes et autres secouristes au total ont été mobilisés dans ce département, avec bateaux, hélicoptères, drones et chiens, à la recherche de six personnes emportées en tentant de traverser en voiture des ponts sur des cours d’eau en crue.

Mais les recherches ne peuvent se poursuivre de nuit, « car compte tenu de la situation des cours d’eau, l’intervention est extrêmement dangereuse », a déclaré à l’Agence France-Presse (AFP) à Dions le directeur départemental adjoint des pompiers du Gard, Thierry Carret. Le dispositif sera « remis en place [lundi] matin et recalibré en fonction de la baisse des cours d’eau », a-t-il expliqué. D’autres équipes recherchent également un homme disparu en Ardèche voisine.

Quatre disparus

Les trois personnes toujours recherchées dans le Gard sont un père de famille et ses deux enfants, âgés de 4 et 13 ans, emportés par les flots alors qu’ils tentaient de traverser vers 23 h 30 un pont submersible sur le Gardon à Dions, village de 500 habitants au nord de Nîmes. La mère de famille, âgée de 40 ans, a pu être sauvée et a été hospitalisée. La voiture a été retrouvée, vide, en aval du lieu du drame, emblématique de ceux survenus pendant cet épisode lié au passage de la tempête Monica.

Un pont submergé par la rivière Gard en crue à Dions, le 10 mars 2024.

Les trois victimes déjà retrouvées mortes dans le Gard avaient, elles aussi, tenté de franchir des ponts submersibles sur les rivières en crue, gonflées par les trombes d’eau qui se sont abattues samedi et dans la nuit, parfois la valeur de plus d’un mois de pluie en à peine 24 heures.

Le premier corps sans vie a été retrouvé à quelques centaines de mètres de l’endroit où une voiture, avec deux personnes de nationalité belge, a été emportée par les flots samedi vers 18 h 45 à Gagnières, village du nord du département. Le véhicule avait emprunté un pont alors que la route avait été fermée par la municipalité et qu’un garde champêtre avait demandé directement au conducteur de ne pas s’y engager.

Une des deux personnes à bord du véhicule avait réussi à en sortir, avant d’être récupérée par les sauveteurs après plus de deux heures accrochée à des branches. Les deux hommes résidaient à Gagnières, a précisé la préfecture à l’AFP.

A Goudargues, 1 100 habitants, dans le nord du Gard près de l’Ardèche, les sauveteurs ont retrouvé deux corps dans une voiture. Ils y menaient des recherches après un appel d’urgence reçu vers 5 heures dimanche de deux automobilistes se disant en difficulté. Selon les premiers éléments d’enquête, cités par la préfecture du Gard, la voiture aurait été occupée par deux femmes, âgées de 47 et 50 ans, qui se rendaient en Espagne.

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Dans le département voisin de l’Ardèche, un homme est également porté disparu depuis samedi dans le village de Saint-Martin-de-Valamas, à la suite des intempéries, a expliqué la préfecture. Selon une source de la gendarmerie, il s’agit du responsable d’une centrale hydroélectrique qui était parti contrôler son installation.

« 35 sauvetages »

« Mes pensées vont vers les victimes des intempéries et leurs familles, ainsi que vers les personnes sinistrées », a réagi dans la soirée sur X le président Emmanuel Macron. Appelant à la « vigilance et [la] prudence », il a souligné que « les services de l’Etat sont mobilisés pour porter assistance et retrouver nos disparus ».

« La Nation se tient solidaire », a réagi sur X le premier ministre, Gabriel Attal, remerciant « vivement » les « forces de secours (…) sur le pont et mobilisées ». Le ministre de l’intérieur, Gérald Darmanin, s’est rendu dans la matinée au centre de crise du ministère, évoquant un total de « 35 sauvetages » réalisés par les secours.

Le Gard et six autres départements avaient été placés samedi en vigilance orange par Météo-France en raison de la tempête Monica. Malgré la répétition des messages de précaution, « nous déplorons toujours des comportements (…) dangereux, d’abord pour les personnes qui s’exposent, dangereux également pour les personnes dont le devoir est d’aller leur porter secours », a souligné la préfecture du Gard, estimant qu’un tel épisode ne s’était pas produit dans le département depuis une dizaine d’années.

Huit départements sont toujours en vigilance orange crues (Bouches-du-Rhône, Charente-Maritime, Gard, Gironde, Puy-de-Dôme, Pyrénées-Atlantiques, Saône-et-Loire, Yonne), selon le dernier bulletin actualisé de Météo-France à 22 heures dimanche. La Gironde l’est également pour « vagues-submersion ».

Le Monde avec AFP

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